Сом

Сом — крупная пресноводная бесчешуйчатая рыба семейства сомовых отряда сомообразных.

Внешний вид — тело довольно длинное, округлое в передней части, а в задней части сужается по бокам, голое, с мягкой кожей и большим количеством слизистых желез. Голова по отношению к телу сильно сжата. Глаза маленькие и расположены практически на затылочной части. Рыло закругленное, плоское и широкое. Пасть большая, при том нижняя челюсть гораздо длиннее верхней и чуть загибается вверх. На небе и челюстях расположены многочисленные мелкие острые зубы. На верхней губе растут две пары длинных усов, а на подборке растут две пары коротеньких усиков.

Что касается окраса тела, спина черная либо темно — зеленая. На брюхе и по бокам пятна. В зависимости от среды обитания сом может менять окрас, например в открытых проточных водоемах сом окрашен светлее, а в заросших с медленным течением водоемах он почти черный. Спинной плавник очень короткий, сильно сдвинут к голове и расположен над грудными плавниками. Анальный очень длинный, невысокий, соединен с хвостовым. В грудном плавнике наружный луч превращен в колючку, иногда с зазубринами. Хвостовой плавник закругленный.

Длина тела в основном до 3 метров, но встречались особи и длинее. Вес достигает 150 кг.

Образ жизни — образ жизни сома нельзя назвать вполне ночным, так как он все-таки больше бродит по зорям, чем в глухую полночь, и временами выходит на поверхность и вообще заявляет о своем существовании и днем. Как во время нереста, так и после него в тихие жаркие дни можно наблюдать сомов, выплывших на поверхность и, перевернувшись вверх брюхом, греющихся на солнце. Сом — крупный хищник, ведущий малоподвижный придонный образ жизни в тихих захламленных участках водоемов, у обрывистых берегов, среди коряг или подмытых корней деревьев. Чаще охотится в одиночку как типичный хищник-засадчик, коротким броском схватывая близко проплывающую жертву. Но иногда образует большие группы на мелководье, в местах интенсивного хода или ската молоди рыб (в дельтовых протоках); здесь сомы стоят против течения и заглатывают молодь рыб целыми стайками.

Питание —  сомы питаются преимущественно в сумерках, ориентируясь при ловле жертвы всем своим телом и усиками на колебание воды. Пищу молодых сомов в основном составляют жуки, пиявки, моллюски, головастики, водяные клопы, а так же различные личинки и молодь рыб. Сомы повзрослее питаются более крупной рыбой, а так же крупные насекомые (медведка, саранча), раки лягушки и грызуны. Крупные взрослые сомы в основном питаются придонными видами рыб, но так же охотятся на водоплавающих птиц. Встречались случаи нападения сомов на переплывающих водоем собак.