Карась

Внешний вид. Тело короткое, высокое, сжатое с боков, покрытое золотистого оттенка чешуей. Рот конечный, без усиков. Брюшина обычно не пигментирована. Спинной плавник длинный, глоточные зубы однорядные. Последние неветвистые лучи спинного и анального плавников в виде колючки, по заднему краю с мелкими зазубринами. Рыба средних размеров. Живет до 10-12 лет. Достигает длины 50 см и массы 5 кг (Верхняя Волга), но обычные размеры в уловах 9-24 см и масса до 600 г. Отмечают высокотелую и низкотелую формы в зависимости от кормности водоема.

Образ жизни. Карась обитает в хорошо прогреваемых водоемах со стоячей водой и мягким дном; в реках он редок, держится на участках с замедленным течением. В проточных озерах и в прудах встречается редко. Предпочитает заросшие участки. Встречается в старых речных протоках, тихих заводях, глубоких ямах и затопленных карьерах, в прудах. Более неприхотлив к дефициту кислорода, чем серебряный карась, поэтому может жить в заболоченных водоемах, которые хорошо прогреваются летом и промерзают до дна зимой. Большей частью держится у дна. Хорошо переносит промерзание и временное пересыхание водоемов, зарываясь глубоко в ил.

Питание. Питается личинками хирономид (мотыль) и других насекомых, мелкими моллюсками, червями, водорослями, детритом. При неблагоприятных условиях часто мельчает, вырождается, образуя низкорослую карликовую форму.